Conoce al trotamundos que lleva casi una década viajando

(CNN)– Tom Grond dio la vuelta al mundo en diciembre de 2012 y, casi una década después, sigue viajando.

Este bloguero holandés, que solía trabajar para el gobierno holandés, ahora se describe a sí mismo como un nómada y dice que no tiene planes de volver a su antigua vida.

Grond ha viajado a unos 130 países diferentes, incluidos Siria, Jordania, Colombia y Burkina Faso, y una vez tomó 58 vuelos en un año.

Antes de embarcarse en su viaje actual, había ahorrado suficiente dinero para sostener una vida de viajes sin escalas durante unos tres años, y fijó un presupuesto de $30 por día.

Como muchos mochileros, Grond, conocido como “Traveltomtom”, se hospedaba en albergues y vivía de la manera más frugal posible para mantener los costos bajos.

“La gente da por sentado que debes venir de una familia rica”, dice. “Sí, soy muy privilegiado. Soy de los Países Bajos, así que tengo un buen pasaporte”.

“Y ahorré mucho dinero para viajar. Pero viví con un presupuesto limitado. Eso es lo que realmente me mantuvo viajando durante tantos años”.

estilo de vida nómada

Tom Grond viajero

Tom Grond lleva casi 10 años viajando por el mundo, pero dice que lo que más le impactó fue su viaje a Siria en 2019.
Crédito: Tom Grond

A medida que las redes sociales comenzaron a evolucionar en la década de 2010 y las plataformas como Instagram ganaron fuerza, Grond se dio cuenta de que podía ganar dinero escribiendo y publicando sobre sus aventuras en todo el mundo.

“Ya estaba viajando y publicando fotos de lugares geniales de todos modos”, señala.

Grond abrió una cuenta Instagram en 2014 y rápidamente alcanzó un número significativo de seguidores, acumulando alrededor de 30.000 en un tiempo relativamente corto.

En ese entonces, mientras que los blogs de viajes no eran un fenómeno nuevo, los “influencers de viajes”, que se ganan la vida compartiendo sus experiencias de trotamundos en las redes sociales y en blogs personales o vlogs, estaban ganando importancia.

Como resultado, Grond se encontró con hoteles y organizaciones que le ofrecían estadías y experiencias gratuitas a cambio de promoción.

“No podía creer mi suerte”, admite. “Al principio me encantó. La gente me reconocía, lo cual es genial”.

Pero Grond comenzó a luchar con la presión de tener que producir constantemente contenido para las redes sociales y descubrió que este estilo de vida en particular no era sostenible para él.

En 2016 lanzó su Blog de viajesdonde comparte actualizaciones sobre sus aventuras alrededor del mundo, y ahora puede financiar gran parte de sus viajes a través de los ingresos que genera.

“Bloguear es el secreto para ser un nómada a tiempo completo [para mí] de verdad”, admite. “Estoy súper feliz”.

Sin embargo, sigue usando Instagramasí como TikTok, para publicar sobre sus viajes, y tiene alrededor de 300.000 seguidores combinados en todas las plataformas.

En última instancia, esto significa que ha evolucionado de un mochilero a lo que él describe como un “viajero de rango medio”, y que sus días de quedarse en dormitorios estrechos quedaron atrás.

“Lo hice durante tres o cuatro años, probablemente, y me encantó”, dice. “Conoces a mucha gente interesante, te inspiras en otros viajeros”.

“Es una excelente manera de explorar países. Aventuras increíbles. Extraño esos días. Pero ya no quiero dormir en un albergue”.

despedidas sin parar

Tom Grond viajero trotamundos

Grond ha visitado casi 130 países, incluido Myanmar.
Crédito: Tom Grond

Su alojamiento puede ser más elegante ahora, pero Grond dice que su enfoque de los viajes no ha cambiado realmente.

“Todavía quiero explorar y conocer a la gente local y ver cómo es su vida”, dice. “Sin esta pasión, habría dejado de hacer esto hace mucho tiempo”.

Por supuesto, no es solo el panorama de las redes sociales lo que ha cambiado mientras Grond ha estado de gira. La pandemia global paralizó el mundo en 2020, y la invasión rusa de Ucrania ha causado aún más incertidumbre sobre los viajes internacionales.

Pero aunque las restricciones lo obligaron a permanecer en un lugar durante más de unas pocas semanas, Grond se subió a un avión tan pronto como pudo y viajó a lugares como México y Turquía, donde las restricciones por el covid-19 eran menos estrictas.

Aunque está comprometido con el estilo de vida nómada, Grond señala que una de las desventajas de estar constantemente en movimiento es que las relaciones pueden ser difíciles, y admite que se ha vuelto más consciente de esto a medida que envejece.

“Es imposible mantener una relación”, dice. “Claro, hoy en día todo el mundo está al alcance de tu mano con WhatsApp y las redes sociales, pero me mudo a un lugar nuevo cada dos semanas, a veces cada dos días”.

“Puede ser difícil si conoces a alguien con quien te gusta pasar el rato. Básicamente, siempre estás diciendo adiós. Cada pocos días me despido de la gente. Ha sido una lucha”.

Y aunque en su mayoría ha tenido experiencias positivas durante sus viajes, ha habido algunos contratiempos en el camino.

Grond dice que recientemente fue detenido por la policía de inmigración en Gabón, un país en la costa occidental de África, debido a un malentendido, y la experiencia lo hizo más consciente de lo lejos que está de sus seres queridos.

Sin embargo, enfatiza que los aspectos positivos superan con creces a los negativos, y que está constantemente en contacto con su familia y amigos en casa, así como con los que ha hecho en sus viajes.

“No tengo tiempo para extrañar a la gente”, dice.

cambio de percepción

Tom Grond viajero

Grond dice que no tiene planes de volver a su antigua vida y se considera un “nómada”.
Crédito: Tom Grond

De los muchos lugares en los que ha estado, Grond dice que fue Siria el que más lo impactó.

Aunque actualmente es desaconseja viajar al país Debido al conflicto en curso, pudo visitarlo en 2019 después de encontrar una agencia de viajes que estaba dispuesta a tramitar una visa y llevarlo de visita.

“Fue un viaje muy caro”, explica. “Tuve que pagar por la seguridad y todo tipo de cosas, pero valió la pena. Algunas de las ciudades quedaron completamente destruidas”.

“No quedaba nada más que un par de edificios. Todo estaba completamente en ruinas. Pero ver la determinación y la confianza que la gente del pueblo que conocimos todavía tenía fue una locura”.

“No les quedaba nada, pero estaban decididos a reconstruir sus vidas y confiaban en que todo volvería a la normalidad. Fue un viaje que definitivamente me marcó de muchas maneras”.

Después de su visita a Siria, Grond viajó a Pakistán e Irak, y quedó impresionado por la reacción que sus publicaciones en línea generaron entre quienes tenían ideas preconcebidas sobre estos destinos en particular.

Aunque ya llevaba siete años viajando, fue entonces cuando decidió que quería visitar todos los países del mundo.

“Es realmente genial ir a estos lugares y cambiar las percepciones”, explica. “Eso me inspiró mucho. Quería ir a todas partes para mostrarle a la gente cómo es realmente en estos lugares”.

Pero Grond no tiene prisa por completar este desafío en particular. De hecho, planea tomarse su tiempo y se desanima cuando se encuentra con otros viajeros que parecen estar dando la vuelta al mundo a toda velocidad para tachar países de su lista de deseos.

“Dejé ir esa prisa de la vida en términos de obtener un título, conseguir un trabajo, tener una carrera y tener una familia”, dice.

aventuras continuas

Tom Grond

Grond visitó su país número 100, Jordania, en 2019.
Crédito: Tom Grond

“Pero cuando veo a todas esas personas en línea tratando de visitar todos los países del mundo, parece que se convierte en solo un número. [para ellos]. Cada persona pregunta ‘¿en cuántos países has estado?’ No quiero volver a ser parte de una carrera”.

Dice que ha estado en al menos 71 de los casi 130 países a los que ha viajado más de una vez y, a menudo, regresa a destinos que aprecia.

“He estado en Pakistán cuatro veces”, dice. “Fui a Tailandia 17 veces y voy a Turquía un par de veces al año. Me encanta Estambul”.

Grond trata de no planificar con demasiada anticipación y, a menudo, no tiene idea de dónde se hospedará o dónde estará dentro de una semana más o menos. Actualmente se encuentra en Panamá, pero en los próximos días volará a Bogotá para luego trasladarse a Paraguay.

“El plan aproximado es pasar un par de semanas en Sudamérica y un poco de tiempo en Centroamérica. Luego iré a ver a mi familia”. [en Países Bajos]”.

También se dirigirá a África Occidental en los próximos meses, y planea pasar ocho semanas viajando a lugares como Senegal, Gambia, Sierra Leona, Ghana y Guinea Ecuatorial.

“Estoy muy emocionado de volver a África”, dice. “Ha sido una parte muy, muy interesante de mis viajes en los últimos dos años.

“La gente siempre me pregunta cuándo voy a volver a casa. Pero no tengo casa y no sé cuándo voy a dejar de viajar”.
Grond celebrará oficialmente una década de viajes en diciembre, entonces, ¿conmemorará ese día de alguna manera especial?

“No he pensado en eso”, dice. “Ni siquiera sé dónde me quedaré en los próximos días. Pronto tendré más de 3333 días de viaje continuo. De hecho, es posible que ya haya terminado. No estoy muy seguro. Pero sigue siendo un gran número”.

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