Cumbre de las Américas: Brian Nichols: “No nos parece conveniente incluir países que no respetan la democracia” | Internacional

Cuando falte menos de un mes para la cumbre de las americasEstados Unidos aún no ha extendido invitaciones oficiales, pero ha dejado bastante claro que no cuenta con Cuba, Nicaragua y Venezuela, lo que ha provocado críticas al Gobierno de La Habana y un Invitación del presidente mexicano Andrés Manuel López Obradorque ha supeditado su participación en la reunión a la invitación de dichas naciones.

Brian Nichols (Providence, Rhode Island, 1965), un veterano diplomático con amplia experiencia en América Latina, que ahora ocupa el cargo de subsecretario de Estado de EE.UU. para el Hemisferio Occidental, defiende no invitar a naciones que no respeten la democracia. Eso supone una amenaza de partida para una cumbre que aún no ha concretado su agenda pese a la proximidad del evento. Nichols asegura que tratará temas de desarrollo, salud, ecología y también inmigración. En una entrevista con EL PAÍS, el subsecretario de Estado defiende el derecho de las personas a emigrar desde un punto de vista teórico.

Pedir. te has quedado ¿América Latina desplazada de las prioridades de la Administración Biden por la guerra en Ucrania?

Respuesta. Absolutamente no. Este año vamos a realizar la Cumbre de las Américas, el evento más importante en cuatro años donde los líderes del hemisferio, cancilleres, empresarios, jóvenes y sociedad civil se reúnen en diferentes foros interconectados. Ese es un ejemplo de la prioridad de nuestra región para la Casa Blanca. Siempre estamos en contacto con diferentes personalidades para promover las relaciones entre los Estados Unidos y los países de las Américas.

PAG. Falta sólo un mes para la Cumbre de las Américas y la agenda aún está muy incompleta.

r Yo no lo diría así. Estamos en el proceso de las reuniones del grupo de implementación de la cumbre, se han realizado visitas anticipadas de muchos países de la región. Estamos en el proceso de finalizar los compromisos políticos dentro de la cumbre, como la gobernabilidad democrática, la salud y la resistencia a la pandemia, la transición de energía limpia, el futuro verde y la transformación digital, que son los cinco compromisos esenciales de los líderes para la cumbre. También nos enfocamos en combatir la desinformación que corroe la democracia al socavar la confianza de los ciudadanos en el gobierno y los medios.

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PAG. ¿Y la migración?

r Además, junto con el proceso formal de la cumbre, vamos a hacer una declaración de Los Ángeles relacionada con la migración. La migración es una consecuencia de la falta de oportunidades, la falta de acceso a la salud y la educación en nuestro hemisferio. Es importante abordar las causas, pero también tratar los síntomas para promover una migración legal, segura y ordenada en nuestro hemisferio. Vivimos en un momento en que hay un número sin precedentes de migrantes a nivel mundial, más de 90 millones de personas en todo el mundo y millones de ellos en las Américas. Vamos a tratar todos esos temas durante la cumbre.

PAG. ¿El enfoque de la administración Biden es tratar de promover el desarrollo de los países para frenar la migración en origen?

r Nuestra perspectiva es apoyar a las personas dondequiera que estén en el hemisferio, para apoyar a las comunidades que son anfitrionas de los migrantes. Hemos brindado más de mil millones de dólares en apoyo a las comunidades de América del Sur y Central que son anfitrionas de migrantes. Nuestro subsecretario acaba de viajar a Chile, por ejemplo, para anunciar una nueva donación para comunidades con migrantes en Chile. Evidentemente, es bien sabido que le hemos dado alrededor de 700 millones de dólares a Colombia para atender las necesidades de los migrantes allá, [en su gran mayoría venezolanos]. Pero también estamos compartiendo información con gobiernos, capacitando a funcionarios de migración en diferentes países, llegando a acuerdos bilaterales con diferentes países para ayudar a salvaguardar a las personas que están migrando a sus territorios, entre otras cosas. Es un tema complicado, pero estamos enfrentando este desafío en todos sus aspectos para apoyar a las personas, que siempre tienen derecho a migrar.

PAG. A menos de un mes de la cumbre, ¿ya está cerrada la lista de asistentes? ¿No hay posibilidad de que inviten a Cuba, Venezuela y Nicaragua?

r En mis declaraciones públicas ya he dado mi opinión sobre la baja probabilidad de la presencia de estos países. Las invitaciones son responsabilidad de la Casa Blanca y las invitaciones formales aún no han salido de la Casa Blanca.

PAG. El Secretario de Estado Antony Blinken ha dicho que quiere que la Cumbre de las Américas sea la más inclusiva de la historia. ¿Puede una cumbre que excluye a tres países ser inclusiva?

r También ha dicho que nuestro cimiento en el hemisferio es la democracia. Tenemos la Carta Democrática de las Américas, la Carta de la OEA, las declaraciones de Quebec y Lima. Hay un sentimiento y una visión democrática en las Américas y vamos a respetar eso. Y, por tanto, no nos parece conveniente incluir países que no respetan la democracia.

PAG. Luego de la guerra en Ucrania y el alza en los precios del petróleo, la Administración Biden se acercó al gobierno venezolano. ¿Existe alguna posibilidad de que las sanciones se suavicen en un futuro próximo?

r Siempre hemos dicho que podemos ser flexibles con las sanciones cuando hay avances entre el régimen de Nicolás Maduro, la plataforma opositora unitaria y el gobierno interino de Juan Guaidó. Apoyamos plenamente un proceso de negociación de los venezolanos que siga un camino hacia la democracia plena. Espero que vuelvan a la mesa de negociaciones lo antes posible. También tenemos interés en obtener la libertad de los estadounidenses detenidos injustamente en Venezuela. Es otra prioridad para nosotros y seguiremos haciendo todo lo posible para obtener su libertad.

PAG. ¿Qué metas se marca para considerar un éxito la Cumbre de las Américas?

r Queremos un hemisferio rodeado de esos principios de la democracia, la lucha contra el cambio climático, un futuro verde, resistente a las pandemias, con mejoras en el acceso a la salud y la educación para la gente común. Eso es importante para nosotros, pero la cumbre no es el final, es el comienzo de un esfuerzo muy importante. Vamos a atender las necesidades de las personas de nuestro hemisferio, que han tenido años muy difíciles entre la pandemia, los efectos de la invasión rusa a Ucrania, la inflación o la falta de acceso a las cadenas alimentarias… Después de la cumbre estamos Vamos a ver otros eventos que también apoyen estos objetivos, a nivel de ministros, expertos y el sector privado.

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