La inteligencia occidental busca socavar a Putin

(CNN)– Las agencias de inteligencia occidentales están librando una guerra psicológica en Ucrania directamente con el presidente ruso, Vladimir Putin, un experto en el género, quien ahora está recibiendo efectivamente una dosis de su propia medicina.

Estados Unidos y sus aliados están pintando una imagen de un ejército ruso empantanado, desmoralizado y disfuncional que sufre pérdidas desastrosas en el campo de batalla y, al mismo tiempo, evoca una visión de creciente tensión política dentro del Kremlin. Afirman que el líder ruso está aislado, mal asesorado y carece de información real sobre lo mal que va la guerra.

Los gobiernos occidentales están impidiendo que Putin defina la narrativa de la guerra, tal como lo hicieron antes de que comenzara, cuando su inteligencia desclasificada calificó correctamente una invasión que muchos expertos geopolíticos consideraban improbable.

Es una posición difícil para un líder ruso que a menudo ha librado él mismo una guerra de información, sobre todo cuando se entrometió en las elecciones estadounidenses y europeas. El notable detalle de las evaluaciones de inteligencia desclasificadas también debe ser especialmente irritante para Putin, ex oficial de la KGB y jefe de inteligencia. Y dejan abierta la posibilidad de que las agencias de inteligencia occidentales tengan la capacidad de ver profundamente el esfuerzo de guerra y la política interna del Kremlin, lo que probablemente enfurezca al líder ruso y podría abrir más grietas en su régimen.

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La voluntad de los gobiernos occidentales de ser tan abiertos sobre lo que están viendo dentro de Ucrania y Moscú ha sorprendido incluso a algunos espías veteranos.

“Pone nerviosos a los profesionales de inteligencia, incluso a los veteranos como yo, porque, por supuesto, está muy arraigado en nosotros proteger las fuentes y los métodos”, dijo a Ana Steve Hall, exjefe de operaciones de Rusia de la CIA. CNN Cabrera este jueves.

Parte de la intriga sobre el enfrentamiento de Estados Unidos con Putin y el ángulo de inteligencia alimenta la naturaleza de la propia comunidad encubierta. Los que están afuera no tienen forma de evaluar de forma independiente la precisión total de la información que sus líderes hacen pública. Así que no sabemos de dónde viene todo ni de quién. Pero, por supuesto, de eso se trata, y también de mantener a los rusos adivinando.

El intento de presentar la guerra en Ucrania como un desastre para Rusia se produce cuando los funcionarios occidentales descartan las afirmaciones de Moscú de que está reduciendo el conflicto en Kiev y en otros lugares. En cambio, dicen, las fuerzas de Putin se están “reposicionando”, posiblemente para intensificar el asalto a regiones del este de Ucrania donde Moscú ha estado golpeando a civiles y arrasando ciudades. Esta táctica podría diseñarse para vincular las áreas controladas por Rusia con Crimea, que Putin tomó en 2014, y para dar a Moscú un corredor directo al Mar Negro a través de Ucrania.

La historia interna de la guerra

En los últimos días, los funcionarios occidentales han pintado un retrato notable de la guerra.

El lunes en Australia, uno de los principales jefes de espionaje de Gran Bretaña, Jeremy Fleming, dijo que Putin había “juzgado muy mal” la guerra, la resistencia del pueblo ucraniano y las capacidades de su propio ejército, y sus subordinados lo habían atendido mal.

“Hemos visto a soldados rusos, carentes de armas y moral, negarse a cumplir órdenes, sabotear su propio equipo e incluso derribar accidentalmente sus propios aviones”, dijo Fleming, quien dirige GCHQ, el equivalente británico de la Agencia de Seguridad. Nacional. La franqueza de Fleming fue extraordinaria viniendo de un alto jefe de la agencia de espionaje. Pero se está reflejando en Estados Unidos, donde el miércoles hubo nuevos informes que abrieron una ventana a la guerra y al círculo íntimo de Putin.

Un funcionario le dijo a Jeremy Diamond de CNN que los asesores “informaron mal” a Putin sobre el mal desempeño del ejército ruso y el impacto de las sanciones en la economía rusa. La directora de comunicaciones de la Casa Blanca, Kate Bedingfield, dijo a las cámaras que los asesores del líder ruso estaban “demasiado asustados para decirle la verdad”. Ella dijo que ahora había una “tensión persistente” entre Putin y su liderazgo militar.

Este miércoles, este nuevo flujo de evaluaciones desclasificadas fue noticia. El jueves, se le preguntó al presidente Joe Biden sobre ellos en un escenario público, como presumiblemente los funcionarios sabían que haría. La secuencia le dio al presidente la oportunidad de expandir aún más la narrativa estadounidense.

“Hay mucha especulación”, dijo Biden, aunque, por supuesto, esas especulaciones habían sido alimentadas por información que la Casa Blanca había permitido que fuera de dominio público. Cuando se le preguntó hasta qué punto Putin estaba siendo mal informado por sus asesores, Biden respondió: “No estoy seguro: parece que se está aislando a sí mismo, y hay algunos indicios de que ha despedido o puesto a algunos de sus asesores bajo arresto domiciliario”. .” “. Aunque Biden dijo que Estados Unidos no tenía mucha evidencia sólida, sus comentarios desencadenaron una nueva ola de atención sobre la situación actual con Putin.

Entonces, ¿qué están tratando de hacer exactamente los gobiernos occidentales con este uso novedoso de evaluaciones de inteligencia desclasificadas? Especialmente teniendo en cuenta que en muchas crisis geopolíticas anteriores, la inteligencia se mantuvo en secreto de forma rutinaria.

Al igual que con los mensajes previos a la invasión, está claro que Estados Unidos no quiere que los rusos puedan crear su propia narrativa dominante sobre la guerra a través de la desinformación. Crear una imagen de una guerra fallida también ayuda a mantener el apoyo a la dura postura occidental contra Putin. También puede mejorar la moral entre los ucranianos que resisten el ataque de Rusia. Y les da a los líderes occidentales una apertura política para argumentar que sus políticas están funcionando mientras manejan la opinión pública sobre la guerra.

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Al proporcionar un vistazo al desorden entre las tropas rusas, los aliados pueden generar presión política interna sobre el Kremlin. Dada la represión del gobierno de Moscú contra los medios independientes, habrá pocas ilusiones de que el pueblo ruso escuche la versión estadounidense de los hechos, aunque los jóvenes rusos expertos en tecnología con contraseñas de VPN que permitan el acceso a Internet en el extranjero podrían hacerlo.

Pero una exageración de la humillación de Rusia podría sembrar aún más la discordia entre las élites militares, políticas y de inteligencia. En los últimos días, casi parece que los funcionarios occidentales, al discutir la situación de la guerra tan abiertamente, han tratado de dirigirse directamente a Putin y sus asesores.

Las complicaciones de una estrategia basada en inteligencia

Es poco probable que el flujo de inteligencia se seque pronto. Esto se debe a que parece estar enraizado en un problema de moral dentro del ejército ruso, que se hizo evidente mediante escuchas telefónicas.

“Están sacando sus teléfonos celulares y tratando de comunicarse entre ellos, ambos tácticamente, ‘¿Dónde estás? ¿Dónde está tu unidad?’ y tal vez también en casa, en Moscú. Eso hace que sea realmente fácil de aprender”, dijo Hall.

“Y luego, es una decisión política interesante decir, mira, tal vez vale la pena mostrarles a los rusos lo buenos que somos recopilando estas cosas, para correr la voz entre los ciudadanos de ambos países, los ciudadanos del mundo, como a lo que realmente está pasando en el ejército ruso en este momento”, agregó Hall.

“Es una decisión interesante, pero ha sido muy esclarecedor”.

Aún así, hay razones para ser cauteloso al interpretar la guerra únicamente sobre la base de evaluaciones occidentales desclasificadas.

La inteligencia, por definición, es un negocio turbio. La información sobre las operaciones rusas en Ucrania y el aparente aislamiento de Putin en Moscú solo le dice al mundo exterior lo que los servicios de inteligencia occidentales quieren publicar. Por lo tanto, no hay forma de que los extraños sepan si estas instantáneas ofrecen una imagen completa o una más selectiva.

Y la información que se filtra sigue siendo limitada. Un funcionario citado por Diamond y Kevin Liptak de CNN el miércoles se negó a proporcionar detalles adicionales sobre la información errónea de Putin por parte de sus asesores, aparte de lo que se informó. La comunidad de inteligencia desclasificó y rebajó un resumen de sus hallazgos, pero no el material en sí.

Como siempre, las agencias de inteligencia están tomando medidas enérgicas para identificar sus fuentes y los métodos utilizados para recopilar la inteligencia.

Ha habido múltiples ocasiones en la historia reciente de EE. UU., por ejemplo, antes de la invasión de Irak en 2003, en las que las evaluaciones de inteligencia de EE. UU. resultaron ser incorrectas. En esta crisis, sin embargo, la comunidad encubierta ha reparado parte de su reputación. Durante semanas, Estados Unidos había advertido que Putin se estaba preparando para enviar sus fuerzas a través de la frontera con Ucrania. Incluso los ucranianos se mostraron escépticos.

Luego, horas antes de que se produjera la invasión, Estados Unidos advirtió que la incursión era inminente y se demostró que era correcta.

Sin embargo, los problemas encontrados por la fuerza invasora rusa sorprendieron a las agencias de inteligencia occidentales y provocaron una reevaluación de las suposiciones sobre el supuesto poderío de las fuerzas militares y el liderazgo de Rusia.

El jefe del Comando Europeo de EE. UU., el general Tod Wolters, dijo en una audiencia en el Senado esta semana que podría haber una brecha de inteligencia que llevó a EE. UU. a sobreestimar la fuerza de Rusia y subestimar las defensas ucranianas. .

Pero incluso ese descuido solo subraya y llama la atención sobre el desempeño sorprendentemente pobre de las fuerzas rusas, lo que hace avanzar aún más los objetivos de Occidente.

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