NBA – Horford: Era importante conseguir esta victoria como estaba

El dominicano Al Horford se mostró satisfecho este jueves con la victoria de los Boston Celtics y destacó que era fundamental para su equipo igualar la final del Este ante los Miami Heat tras su derrota en el primer partido.

“Nos ganaron en el primer partido y para nosotros era importante salir a conseguir esta victoria cueste lo que cueste”, dijo en declaraciones a los medios tras el duelo.

Con una victoria contundente e incontestable, los Celtics empataron la final del Este 1-1 tras destrozar al Heat por 102-127.

Los Celtics contaron con los refuerzos de Marcus Smart, que no jugó en el primer partido por un esguince; y del propio Horford, que tampoco jugó ese partido por haber entrado en el protocolo del coronavirus.

Smart fue el alma de Boston con 24 puntos, 9 rebotes y 12 asistencias y Horford, que a sus 35 años está jugando a un altísimo nivel, aportó 10 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias, un robo y un bloqueo.

El dominicano, que salió del protocolo del coronavirus horas antes de jugar el segundo partido, admitió que había pasado por “incertidumbre” y muchas emociones en los últimos días.

“Al final estoy muy agradecido de haber tenido la oportunidad de jugar esta noche y estar de vuelta con el equipo”, dijo, y mencionó que “lo más difícil” para él fue no ayudar a sus compañeros cuando lo “necesitaban”.

Después de ingresar al protocolo horas antes del primer juego, se esperaba que Horford se perdiera varios juegos hasta que cumpliera con los requisitos para salir del protocolo.

Sin embargo, la cadena ESPN detalló este jueves una posibilidad de que hubiera regresado antes de lo previsto ya que, según un memorándum de la NBA del pasado 30 de abril, la liga permite a los jugadores volver al campo si dan dos PCR negativos seguidos el día del partido.

Independientemente del protocolo, Horford se mostró especialmente feliz de haber sumado en defensa junto a sus compañeros Marcus Smart y Robert Williams, todos ellos recuperados de sus problemas físicos.

“Se sintió bien. De eso se trata nuestro equipo”, dijo.

“Udoka (el entrenador de los Celtics) ha hecho un buen trabajo con nosotros todo el año para establecer una identidad: quiénes queremos ser. Y luego salimos (a jugar) y lo hacemos. Y disfrutamos haciéndolo”, agregó.

La serie ahora viaja a Boston, donde el sábado se jugará el Juego 3.

El tiempo de Udoka

Su equipo perdía 10 puntos al principio. El entrenador Ime Udoka no ocultó su decepción y envió un mensaje simple a los Celtics.

“¡Despierta!” les ordenó.

Ellos lo escucharon. Las finales de la Conferencia Este ahora están empatadas y los Celtics viajarán a Boston con ventaja de local en la serie.

Jayson Tatum anotó 27 puntos para unos Celtics que lucieron abrumadores en la primera mitad después de la pereza inicial y terminaron venciendo el jueves 127-102 al Heat de Miami para igualar la serie a una victoria por lado.

Marcus Smart y Jaylen Brown tuvieron 24 puntos cada uno. Smart estuvo a un rebote de un triple-doble, sumando 12 asistencias y nueve rebotes.

“Estos muchachos tienen orgullo. Vieron una oportunidad de oro que desperdiciamos (durante el primer partido) y pensaron que podíamos hacerlo mucho mejor”, dijo Udoka. “Y lo hicimos esta noche”.

Grant Williams anotó 19 puntos para Boston, que usó una serie de 17 puntos sin respuesta al final del primer cuarto para tomar el control del juego. Esa racha fue alimentada por cinco triples en seis posesiones.

Payton Pritchard y Al Horford tuvieron 10 puntos cada uno para los Celtics.

“Hoy teníamos mucha confianza”, explicó Pritchard.

Jimmy Butler anotó 29 puntos en 32 minutos para Miami, que cayó 7-1 en casa en estos playoffs. Gabe Vincent y Victor Oladipo tuvieron 14 puntos cada uno, mientras que Tyler Herro agregó 11 para el Heat.

“Es solo un juego”, dijo el entrenador del Heat, Erik Spoelstra. “Eso es algo que saben los jugadores experimentados en el vestuario y en nuestro personal. No nos gusta, pero jugaron muy bien. Hay dos equipos realmente buenos aquí y tendremos que ajustar algunas cosas”.

Los Celtics, que ahora tienen marca de 4-0 en los juegos posteriores a la derrota durante estos playoffs, realizaron 20 tiros desde el rango de 3 puntos, en comparación con los 10 de Miami.

El Juego 3 está programado para el sábado en Boston.

“Todas las pérdidas son iguales, no importa si es por un punto o por 20”, dijo Vincent. “Tenemos que reagruparnos, rediseñar los planes y estar listos para el próximo juego”.

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